Nutella…perrita Border Collie que busca diabetes en las personas

Es conocido que los perros tienen una nariz prodigiosa. Además de fría, húmeda y fascinante, la nariz está equipada con aproximadamente 220 millones de células olfativas que permiten a los perros separar y distinguir los miles de aromas que flotan en el aire, muchos de los cuales son imperceptibles para nosotros.

Catherine Reeve, estudiante de doctorado en la Universidad de Dalhousie en Canadá, aprovecha esta habilidad canina en favor de la salud de quienes padecen diabetes. Con la ayuda de Nutella, una perrita Border Collie de 4 años, está realizando una serie de ensayos con el objetivo de saber si los perros, mediante el olfato, son capaces de percibir alteraciones en los niveles de azúcar en la sangre, ya sea bajas anormales (hipoglucemia) o alzas desmedidas (hiperglucemia).

Cabe destacar que existen perrunos entrenados para detectar hasta con una hora de antelación, dichas oscilaciones nocivas. Mediante señales específicas, como ladridos o toques con las patas, alertan a sus tutores enfermos de diabetes que van a sufrir una crisis, permitiéndoles tomar las medidas pertinentes. Inclusive, algunos les acercan comida o las medicinas que necesitan para su tratamiento.

Con todas sus virtudes, aún existen muchas desventajas que han limitado poner este recurso al alcance de la población en general. Los perros de asistencia para la persona diabética viven un proceso de adaptación que los condiciona y vincula estrechamente con la persona que deberán vigilar, a fin de que sean capaces de responder a las señales aromáticas que esta persona emite. Además, el entrenamiento personalizado implica que su costo sea elevado en miles de dólares, precisamente por la cantidad de tiempo y esfuerzo invertidos para proporcionar al perruno y al enfermo un entrenamiento personalizado.

Catherine, a la par de Nutella, tiene la intención de poner su granito de arena para disminuir esta brecha. Con sus investigaciones, pretenden descubrir si existe un olor asociado a las fluctuaciones de azúcar en la sangre. De conseguir demostrarlo, se abriría la posibilidad de entrenar escuadrones de perros detectores de hipoglucemia e hiperglucemia en el laboratorio, y capaces de atender a varias personas, sin distinción.

Acto seguido, da a oler una de las muestras previamente recolectadas a su peluda amiga y le pide que la identifique entre las opciones disponibles. Para evitar que Nutella se habitúe a la esencia de un sólo sujeto, procura rotar la fuente del material aromático utilizado en cada prueba. Si acierta, es recompensada con croquetas, golosinas o una jugosa salchicha.Las pruebas realizadas se llevan a cabo de la siguiente manera. Catherine recoge muestras de aliento de distintos paciente de diabetes tipo 1, con niveles bajo, medio y alto de azúcar en la sangre. Después, impregna torundas (bolas de algodón) con ellas y las coloca en tres tubos cerrados.

Sobra decir que la canina siempre se muestra dispuesta a cooperar. Hasta su tutora se ve obligada a darle descansos forzosos, ya que a veces Nutella se niega a dejar el laboratorio por lo estimulante que le resulta la actividad. ¡Es toda una científica!

Catherine espera tener las conclusiones de su investigación a más tardar en un año, cuando se gradúe. Esperamos que pueda comprobar su teoría, y con ello, contribuir a mejorar la vida de las millones de personas con diabetes alrededor del mundo.

12 Interesantes datos sobre los perros

Podrías pensar que sabes todo lo que hay que saber acerca de tu perro, pero confía en mí, hay mucho que todavía no has escuchado. Los siguientes son 12 hechos interesantes acerca de los perros que probablemente no han escuchado antes.

  1. El hecho de que un perro menee la cola, no siempre significa que está de buen humor. De hecho, podría significar exactamente lo contrario, puede significar que está a punto de atacar a alguien.
  1. Si vivieras en Irán, la ley no te permitiría tener un perro como mascota. Poseer un perro de caza o de guardia, sin embargo, todavía está bien.
  1. Se puede estimar la esperanza de vida de tu perro al ver las características faciales del perro, los perros con caras largas y agudas pretenden vivir más tiempo que aquellos que tienen una cara más plana.
  1. Los cachorros dálmatas nacen completamente blancos, los puntos negros empiezan a aparecer cuando tienen alrededor de tres semanas de edad.Resultado de imagen de cachorro dalmata recien nacido
  1. Mientras que muchos de los alimentos humanos sanos son tan buenos para los perros como lo son para nosotros los seres humanos, hay algunas cosas que comemos que son peligrosas para nuestros perros para comer. Incluso algo tan pequeño como algunas uvas o pasas puede ser letal para un perro. Las nueces, las cebollas, el ajo, y cualquier cosa que contenga cafeína están también en la lista de cosas con las que nunca debes alimentar a tu perro. Además, mientras que en cantidades moderadas es bueno para los perros comer manzanas y otras frutas, las semillas de las manzanas y la mayoría de semillas de otras frutas contienen cianuro venenoso, que no es dañino para nosotros los seres humanos, pero en grandes cantidades puede ser letal para los perros.
  1. No todos los perros pueden ladrar. El Basenji (un pequeño perro de caza) es un perro que emiten un curioso sonido al estilo del canto tirolés en lugar de ladridos.Resultado de imagen de basenji
  1. Los perros no sólo tienen un increíble sentido del olfato, sino que pueden oír muy bien también. De hecho, pueden escuchar sonidos de hasta 4 veces más lejos que nosotros, y escuchar algunos sonidos que no oímos en absoluto.
  1. Hay más de 75 millones de perros en los Estados Unidos, y más de 400 millones de perros en el mundo. Los Estados Unidos están en la parte superior de la lista de países con mayor población de perros, seguida por Brasil y China.
  1. Los galgos, los perros más rápidos del mundo, pueden correr a una velocidad de hasta 72 kilómetros por hora.Resultado de imagen de galgos corriendo
  1. George Washington tenía 36 raposeros a la vez. Puede sonar como mucho porque es mucho, pero está lejos de ser un récord. La mayoría de los perros poseídos siempre por una persona eran 5000 Mastiffs por Kubla Khan.Resultado de imagen de raposeros
  1. De acuerdo con la investigación realizada por psicólogos de animales, el perro promedio es tan inteligente como el niño medio de dos años de edad. Los perros pueden entender hasta 250 palabras y gestos, contar hasta 5 y realizar algunos cálculos matemáticos básicos. En Moscú, Rusia, algunos perros callejeros incluso han aprendido a usar el metro. En busca de comida, los perros callejeros usan el metro para viajar de áreas menos pobladas a áreas más pobladas.
  1. A los perros no les gusta que los abracen. De hecho, mientras nosotros, los humanos nos abrazamos como un signo de afecto o amor, los perros interpretan el abrazo como un signo de dominio.